terça-feira, 21 de janeiro de 2014

Pesticidas comuns estão tornando as abelhas menores. E isso afeta a sua alimentação



Um novo estudo publicado na última semana pelo periódico sugere que a exposição à pesticidas comuns está causando a diminuição de tamanho das abelhas. Publicado pelo periódico Journal of Applied Ecology, o estudo propõe ainda que a classe mais afetada por esta mudança é a das operárias, e que, por conta disso, estariam menos eficientes para funções essenciais, como a produção de mel e a polinização das flores.

“Sabemos que as abelhas operárias maiores são mais eficientes na produção de mel. O nosso estudo, que revela que este tipo de pesticida provoca um atrofiamento do tamanho da abelha, é motivo de preocupação uma vez que o tamanho das operárias é provavelmente um componente essencial para o sucesso da colônia e abelhas mais que pequenas são menos eficientes a recolher o néctar e o pólen das flores”, explica Gemma Baron, uma das investigadoras que participou no estudo, citada pelo Jornal britânico Guardian.

Para chegar a esta afirmação, os investigadores da Faculdade de Ciências Biológicas de Royal Holloway, da Universidade de Londres, realizaram testes em laboratório que indicam que pesticidas piretróides atrofiam o crescimento das larvas das abelhas operárias, causando a sua redução quando finalmente eclodem.

De acordo Mark Brown, investigador que liderou o estudo, as “abelhas operárias são essenciais na cadeia alimentar humana. Por isso, é importante perceber como as abelhas selvagens são afetadas pelos agentes químicos que são aplicados no meio ambiente”.

“Sabemos que temos de proteger as plantas dos danos causados pelos insetos, mas temos que encontrar um ponto de equilíbrio e garantir de que não estamos prejudicando as abelhas durante esse processo”, explica.

Foto: Bearseye / Creative Commons

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